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技术杂谈:社群媒体时代的部落格写作

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    全球资讯网是自由且低阻力的新兴媒体,成为传统媒体外最受瞩目的资讯流通管道。部落格 (blog) 就像是一个小型的电台,部落客可以在其中充分表达自己的观点和意见。除了增加自己在虚拟世界的曝光度,广告等收入也让部落格成为可收益的活动。然而,社群媒体 (social media) 出现后,挟带着更低阻力和社交互动性,迅速地成为网络世界的新竉儿;比起文字叙述,Youtube 和 Viemo 等多媒体型态的社群媒体更吸引大家的目光。相较于这些新兴势力,我们不禁要问:部落格死了吗?

    如果观察一些指针,可以发现部落格的确在衰退中。像是以下的 Google 趋势:

    可以发现,这个主题的热度逐年下滑。

    从出版业来看,也会发现这个主题不再热门。中文的部落格相关书籍约略停留在西元 2008 至 2009 年之间,很多内容都已经过时。目前英文的部落格书籍大部分都是由某些热心的部落客独立出版,由主流主版社出版的书藉相当稀少。其实部落格还是一直存在的,只是用部落落赚大钱的泡沫已经破掉,现在转往其他媒介了。

    说实在的,社群媒体的确比部落格简单地多。社群媒体只要申请一个帐号,就可以在看似无限量的虚拟空间中发布各式各样的内容;其实这些社群媒体背后需要大量的运算资源去维护,只是使用者不需要在意这一块。相较之下,部落格就显得困难得多,要申请网域、申请网页容间、架设部落格软件等,其实这些都只是一些小小的操作,但从无到有的过程的确比较繁琐。

    但笔者仍然喜欢部落格,要不然各位读者也不会看到笔者的网站。比起社群媒体,部落格仍然有较大的自由,像是可以在文章中加入程序代码、数理公式、图表等,这些都是透过一些前端工具呈现出来的效果,几乎不需手刻什么复杂的程序。相较起来,社群媒体要呈现这些内容就比较困难。由于部落格可以碰到后端,网页的风格和版面等都有较大的自由度,若肯花时间处理一下网站的门面,可以达到不错的效果。

    部落格能够掌控自己的网域也是相当重要的。笔者也曾经观察到一些部落格搬家的案例,由于不了解网域的运作方法,所谓的搬家只是换个网域从头开始,再把旧有的文章复制贴上。原先的部落格形同一个荒废的电台,但在手动搬移的过程中感到疲乏,结果新的站台也不一定能经营得很好。最重要的是,由于这两个网站是来自不同的网域,等于是从头开始经营,在一来一往的过程中,损失了许多人气。

    但我们也不够一厢情愿地忽视社群媒体的存在,以小国寡民的心态来经营部落格。单一个体的力量有限,对于有在认真写作的部落客,能够每周持续产出一至两篇文章已经算是有心经营了。相对来说,社群媒体的内容是群体创作的成果,单一部落客很难达到这样的文章密度。我们会黏在脸书、推特等社群媒体上,但我们很少会在单一部落格上停留很久,我们不得不承认社群媒体的磁吸效应。

    对于部落客来说,社群媒体和部落格应该是互相拉抬的,对于一些以内容为主的网站,这是常用的方法。像是在社群网站放上自家部落格的文章,既可以使用部落格的磁吸效应,也不受到社群媒体发文格式的限制。或是在页面上放上社群媒体分享的按钮,藉此增加自己部落格的影响力。对于社群媒体来说,这样并不会减少使用者的黏着度,相反的,这样也间接增加社群媒体的内容,社群媒体也很乐于提供制作按钮的 API,藉此拉抬自家网站的声势。

    本着吃自己狗食的精神,笔者也开始将撰写建置部落格的过程撰写下来,如果有兴趣的读者可以到这里阅读 (持续更新中)。

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